Más

7.1: Introducción - Geociencias

7.1: Introducción - Geociencias


Módulo 7

Meteorización, erosión y rocas sedimentarias

Figura 1. Vista de Monument Valley desde Hunts Mesa.

Introducción

Este módulo incluye dos capítulos que están estrechamente relacionados. La meteorización, el tema del Capítulo 5, es el proceso que descompone los materiales terrestres existentes y conduce a la creación de suelo. La mayoría de los materiales se pueden degradar por la intemperie, pero algunos materiales son más susceptibles que otros. Por ejemplo, las rocas ígneas son bastante resistentes a la intemperie, pero durante largos períodos de tiempo aún se erosionan. Además, hay varios procesos diferentes que provocan la meteorización, incluidos los procesos mecánicos y químicos. Los diferentes procesos afectan a diferentes materiales a diferentes velocidades, lo que conduce a la formación de diferentes tipos de rocas sedimentarias, como descubrirá a medida que lea el Capítulo 6.

Estamos particularmente interesados ​​en la historia y los eventos que ocurren en la superficie de la Tierra porque es más fácil de observar y probar directamente, y tiene relevancia directa para nuestras vidas y nuestra propia historia. Las rocas sedimentarias son las páginas en las que se escribe la historia de la Tierra, ya que contienen poderosos indicadores ambientales, rastros de vida y firmas químicas que pueden informarnos sobre una gran cantidad de temas, desde la ocurrencia de catástrofes antiguas hasta la productividad de la vida.

La identificación de rocas sedimentarias es más que aplicar nombres, ya que cada nombre es un término cargado que transmite información sobre su historia, dónde se formó, potencialmente cuándo se formó y los procesos que conducen a su formación. Cada roca sedimentaria es un rompecabezas y al identificar un conjunto de rocas, cómo están estratificadas, los fósiles que contienen y los patrones en las rocas, un geólogo puede reconstruir un entorno y un ecosistema completos. Resolver estos acertijos es tanto un ejercicio académico para comprender mejor el mundo que nos rodea como una herramienta para encontrar los recursos que son importantes para nuestras vidas. En particular, los combustibles fósiles, así como muchos otros recursos naturales, están hechos o están contenidos en rocas sedimentarias como carbón, gas natural, petróleo, sal y cemento, y más. Por lo tanto, una mejor comprensión de las rocas sedimentarias y cómo y dónde se forman influye directamente en su vida cotidiana.

Seleccione una imagen para verla más grande

Figura 2. Este es un ejemplo de foliación en láminas, o exfoliación, de una cúpula de granito, que es causada por la liberación de presión dentro del granito a medida que los materiales superpuestos se erosionan con el tiempo. Esta foto fue tomada en el área natural estatal de Enchanted Rock, Texas.

Figura 3. Esta foto muestra un ejemplo de cómo el congelamiento y el deshielo han degradado esta roca en Islandia.

Figura 4. Capas de rocas sedimentarias en el Parque Nacional Zion. La mayoría de las rocas en el Parque Nacional Zion son rocas sedimentarias, hechas de pedazos de rocas más antiguas que han sido erosionadas, erosionadas y depositadas en capas. Estas capas de roca contienen historias de entornos y habitantes antiguos muy diferentes de los que se encuentran en Sion hoy. En este pasado distante, Sión y la meseta de Colorado estaban cerca del nivel del mar, e incluso estaban en un lugar diferente del globo: cerca del ecuador. Las capas de roca que se encuentran hoy en Zion se depositaron hace aproximadamente 110 –270 millones de años; solo en tiempos geológicos recientes se han levantado y erosionado para formar el paisaje del Parque Nacional Zion. (Servicio de Parques Nacionales)

Figura 5. Una columna estratigráfica que muestra la historia de las capas de roca en el Parque Nacional Zion, ilustrada por el Geocientífico en el Parque David Tarailo.

Figura 6. Garden of the Gods, Colorado - Antiguos lechos sedimentarios de areniscas, conglomerados y piedra caliza de color rojo oscuro, rosa y blanco que se depositaron horizontalmente, pero ahora se han inclinado verticalmente y se han dividido en aletas por las inmensas fuerzas de construcción de montañas causadas por el levantamiento de las Montañas Rocosas y el macizo de Pikes Peak.

Figura 7. Las formaciones de arenisca roja de Cathedral Rock, Sedona, AZ.

Figura 8. Formación "The Wave" de Vermillion Cliffs, en la frontera de Utah y Arizona, formada por la erosión, el agua y el viento.

Figura 9. Bryce Canyon, Utah. Bryce Canyon no es un cañón "real". No está tallado por agua corriente. El agua es el ingrediente activo aquí, pero en forma de "cuña de hielo" y meteorización química. Durante 200 días al año, la temperatura sube y baja de cero todos los días. Durante el día, el agua derretida se filtra en las fracturas solo para congelarse por la noche, expandiéndose en un 9%. Ahora, como hielo, ejerce una fuerza tremenda (2,000-20,000 libras por pulgada cuadrada). Con el tiempo, esta "cuña de hielo" se hace añicos y se separa. Además, el agua de lluvia, que es naturalmente ácida, disuelve lentamente la piedra caliza, redondeando los bordes y eliminando los escombros. (Servicio de Parques Nacionales)

Objetivos del módulo

Al finalizar este módulo, podrá:

  1. Explique por qué las rocas formadas en profundidad en la corteza son susceptibles a la intemperie en la superficie.
  2. Describir los principales procesos de meteorización mecánica y sus productos.
  3. Describir los principales procesos de meteorización química y sus productos.
  4. Explique el tipo de procesos de meteorización que es probable que hayan tenido lugar para producir un depósito de sedimentos en particular.
  5. Analice las relaciones entre la meteorización y la formación del suelo, los orígenes de los horizontes del suelo y algunos de los diferentes tipos de suelo.
  6. Explicar el ciclo geológico del carbono y cómo las variaciones en las tasas de meteorización pueden conducir al cambio climático.
  7. Describa las diferencias entre guijarros, guijarros, arena, limo y arcilla y explique cómo el tamaño del clastos se relaciona con el modo de transporte.
  8. Describa los diversos tipos de rocas sedimentarias clásticas y químicas, y aplique su comprensión de sus características para inferir ambientes y climas deposicionales pasados.
  9. Diferenciar entre ambientes sedimentarios terrestres y marinos y explicar cómo la formación de cuencas sedimentarias se puede relacionar con los procesos de tectónica de placas.
  10. Explicar la importancia y las diferencias entre grupos, formaciones y miembros.

Resumen de actividades

Consulte el Programa de trabajo para conocer las fechas de disponibilidad y vencimiento.

Asegúrese de leer las instrucciones de todas las actividades de este módulo antes de comenzar para que pueda planificar su tiempo en consecuencia. Se espera que trabajes en este curso durante toda la semana.

Leer

Geología física por Steven Earle

  • Capítulo 5 (Envejecimiento)
  • Capítulo 6 (Sedimentos y rocas sedimentarias)

Cuestionario del módulo 7

10 puntos

El cuestionario del Módulo 7 tiene 10 preguntas de opción múltiple y se basa en el contenido de las lecturas del Módulo 7 y la Tarea 7.

El cuestionario vale un total de 10 puntos (1 punto por pregunta). Tendrá solo 10 minutos para completar el cuestionario, y puede realizar este cuestionario solo una vez. Nota: ¡no es tiempo suficiente para buscar las respuestas!

Asegúrese de comprender completamente todos los conceptos presentados y estudie para este cuestionario como si fuera a ser supervisado en un aula, o probablemente se quedará sin tiempo.

Lleve un registro del tiempo y asegúrese de revisar los resultados completos de su cuestionario después de haberlo enviado para una calificación.

Sus preguntas e inquietudes ...

Comuníquese conmigo si tiene alguna pregunta o inquietud.

Preguntas generales del curso: Si su pregunta es de naturaleza general, de modo que otros estudiantes se beneficiarían de la respuesta, vaya al área de discusiones y publíquela como un hilo de preguntas en el área de discusión "Preguntas generales del curso".

Preguntas personales: Si su pregunta es personal (por ejemplo, con respecto a mis comentarios específicamente para usted), envíeme un correo electrónico desde este curso.