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21.5: Canadá occidental durante el Cenozoico - Geociencias

21.5: Canadá occidental durante el Cenozoico - Geociencias


Dos terrenos adicionales relativamente pequeños chocaron con América del Norte a principios del Cenozoico. Alrededor de 55 Ma, las rocas sedimentarias y volcánicas metamorfoseadas de la Cuenca del Pacífico, Terrane, fueron forzadas a unas pocas decenas de kilómetros por debajo de la costa oeste de la isla de Vancouver (Figura ( PageIndex {1} )).

Estas rocas están distribuidas a lo largo de la costa oeste de la isla y en el área alrededor de Victoria (Figura ( PageIndex {2} )). Alrededor de los 42 Ma, el basalto y el gabro del fondo marino de Crescent Terrane se acumularon en el margen sur de la isla de Vancouver y también en la parte adyacente del estado de Washington (Figura 21.30). Estos dos terrenos se muestran como "Terrenos externos" en la Figura ( PageIndex {2} ).

La acumulación de los terrenos del borde del Pacífico y de la media luna tuvo el efecto de acercar la isla de Vancouver al continente norteamericano, lo que resultó en la elevación de los sedimentos depositados dentro de la cuenca de Nanaimo para formar islas en el estrecho de Georgia (Figura ( PageIndex { 3} )) y montañas en la isla de Vancouver.

Después de estos eventos, la subducción de la placa de Juan de Fuca, que es un remanente de la antigua Placa de Farallón, mucho más grande, se restableció en su ubicación actual, más al oeste de la isla de Vancouver. Esta subducción, y la de la placa de América del Norte debajo de Alaska, ha producido volcanes activos recientemente en Alaska y en toda la costa oeste desde el suroeste de B.C. al norte de California (Figura ( PageIndex {4} )). En el suroeste de B.C. Hay varios volcanes inactivos de la edad del Pleistoceno (incluidos Garibaldi y Meager) que tienden a lo largo de una línea que también pasa por el monte. Baker en el estado de Washington. Aproximadamente 40 km al este es una tendencia de complejos ígneos un poco más antiguos (Plioceno a Oligoceno). El desplazamiento entre estos cinturones podría explicarse por un desplazamiento hacia el oeste en la posición de la zona de subducción durante ese período de tiempo. Los límites de subducción y transformación a lo largo de esta costa también generan terremotos relativamente frecuentes en toda esta región, como se ilustra en el Ejercicio 11.1.

La sedimentación en la cuenca sedimentaria del oeste de Canadá continuó hacia el Cenozoico (Figura ( PageIndex {10} )) con la deposición de la Formación Paskapoo adyacente a las Rocosas en Alberta (Figura ( PageIndex {6} )), el Ravenscrag Formación en Cypress Hills del sur de Alberta y Saskatchewan, y la Formación Turtle Hills en el sur de Manitoba. Todos estos estratos fueron depositados en ambientes terrestres fluviales y deltaicos, y todos ellos incluyen depósitos de carbón. Se han encontrado numerosos fósiles de mamíferos (y otros) en estas rocas en Alberta y Saskatchewan. Los mamíferos incluyen ungulados primitivos (ancestros de los ciervos y sus parientes), un tipo de pangolín, un colugo (un mamífero deslizante que posiblemente fue un ancestro de los primates) y algunos primates verdaderos en el suborden Plesiadapiformes, que se extinguieron y no son ancestros. a los primates modernos.

Ejercicio 21.5 El volumen de la formación Paskapoo

El área subyacente a la Formación Paskapoo del Paleoceno está delineada en amarillo en el mapa que se muestra aquí. El Paskapoo se extiende hasta unos 1.000 m de espesor, y se muestran los contornos de su espesor (conocidos como isopacas). El espesor medio es de unos 500 my el área cubierta por la formación es de unos 90.000 km.2. Esto significa que la roca tiene un volumen de unos 45.000 km.3. Los sedimentos del Paskapoo se derivaron de las Montañas Rocosas del Paleoceno, dentro del área que se muestra en azul, que es de unos 60.000 km.2.

  1. ¿Qué profundidad promedio de erosión se habría requerido dentro del área de la fuente para producir los 45,000 km3 de sedimento, asumiendo que todo el sedimento erosionado terminó en la Formación Paskapoo?
  2. El Paskapoo se depositó durante un período de 4 millones de años desde 62,5 Ma hasta 58,5 Ma. Suponiendo un espesor promedio de 500 m, ¿cuál fue la tasa promedio de deposición (en mm / año) durante ese período?

Consulte el Apéndice 3 para Ejercicio 21.5 respuestas.

Las rocas más jóvenes que el Paleoceno (es decir, menores de 55 Ma) son relativamente raras en las praderas, pero hay rocas volcánicas y sedimentarias extendidas del Eoceno en el centro y sur de B.C. El Grupo Kamloops incluye la Formación Tranquille, formada por sedimentos lacustres (depositados en lagos), cubiertos por la Formación Dewdrop Flats de flujos y brechas volcánicas basálticas y andesíticas. La Formación Tranquille incluye McAbee Beds y varios otros sitios importantes con fósiles del Eoceno (Figura ( PageIndex {8} )).

La primera glaciación del Pleistoceno en Canadá comenzó alrededor de 2.64 Ma (Plioceno tardío) en el área de Klondike de Yukon. Esto era parte de la capa de hielo de Cordilleran. La capa de hielo Laurentide comenzó a formarse poco después, y en 200.000 años había cubierto una gran parte de Canadá y se había extendido hasta los Estados Unidos. Las glaciaciones del Pleistoceno tuvieron un gran impacto en la topografía y la geología del oeste de Canadá, creando características extraordinarias de erosión glacial en las regiones montañosas del oeste (Figura ( PageIndex {9} )), y dejando enormes volúmenes de sedimentos glaciales y glaciares. características deposicionales en toda la región (Figura ( PageIndex {10} )).

Descripciones de imágenes

Figura ( PageIndex {4} ) descripción de la imagen: La placa de Juan de Fuca se encuentra entre las placas del Pacífico y América del Norte a lo largo de la costa sur de Columbia Británica y la costa noroeste de los Estados Unidos. Se subduce debajo de la placa de América del Norte para formar montañas a lo largo de la costa oeste de América del Norte. La Placa del Pacífico y la Placa de Juan de Fuca se están separando para crear fronteras divergentes y transformadoras. La Placa del Pacífico y la Placa de América del Norte tienen un límite de transformación a lo largo de la costa norte de Columbia Británica, pero la Placa del Pacífico se subduce debajo de la Placa de América del Norte a lo largo de la costa de Alaska. [Volver a la figura ( PageIndex {4} )]

Atribuciones de los medios

  • Figura ( PageIndex {1} ): © Steven Earle. CC BY. Después del Servicio Geológico de Canadá.
  • Figura ( PageIndex {2} ): © Steven Earle. Después del Servicio Geológico de Canadá.
  • Figura ( PageIndex {3} ), 21.5.4, 21.5.5: © Steven Earle. CC BY.
  • Figura ( PageIndex {6} ): “Paskapoo Mudstones Red Deer” de Georgialh. CC BY-SA.
  • Figura ( PageIndex {7} ): © Steven Earle. Después de Alberta Geological Survey.
  • FIGURA 21.5.8: © Steven Earle. CC BY.
  • Figura ( PageIndex {9} ): © Isaac Earle. CC BY.
  • Figura ( PageIndex {10} ): Un Landsat de la NASA. © Google Earth. Usado con permiso para fines no comerciales.

Ver el vídeo: Geologic Realms of North America