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8.5: Otros métodos de datación - Geociencias

8.5: Otros métodos de datación - Geociencias


Existen muchas otras técnicas para fechar materiales geológicos, pero examinaremos solo dos de ellas aquí: la datación por anillos de árboles (es decir, dendrocronología) y la datación basada en el registro de inversiones del campo magnético de la Tierra.

La dendrocronología se puede aplicar a la datación de materiales geológicos muy jóvenes basados ​​en registros de referencia del crecimiento de anillos de árboles que se remontan a muchos milenios. Los registros más largos de este tipo pueden remontarnos a 25 ka, a la altura de la última glaciación. Una de las ventajas de la dendrocronología es que, si se dispone de registros de referencia fiables, la técnica se puede utilizar para fechar eventos al año más cercano.

La dendrocronología se ha utilizado para fechar el último gran terremoto de la zona de subducción en la costa de B.C., Washington y Oregon. Cuando ocurren grandes terremotos en este entorno, hay una tendencia a que algunas áreas costeras disminuyan uno o dos metros. Luego, el agua de mar se precipita, inundando las llanuras costeras y matando árboles y otra vegetación en unos pocos meses. Hay al menos cuatro lugares a lo largo de la costa de Washington que tienen esos árboles muertos (y probablemente muchos más en otras áreas). Se han estudiado muestras de madera de estos árboles y se han comparado los patrones de los anillos con los patrones de árboles viejos vivos en la región (Figura ( PageIndex {1} )).

En todos los lugares estudiados, se encontró que los árboles habían muerto en el año 1699 o muy poco después (Figura ( PageIndex {2} )). Sobre la base de estos resultados, se concluyó que se produjo un gran terremoto en esta región en algún momento entre el final de la temporada de cultivo en 1699 y el comienzo de la temporada de cultivo en 1700. Evidencia de un gran tsunami que azotó a Japón el 27 de enero, 1700, redujo el momento del terremoto a algún momento de la tarde del 26 de enero de 1700. Para obtener más información, consulte El terremoto de Juan de Fuca de 1700.

Los cambios en el campo magnético de la Tierra también se pueden usar para fechar eventos en la historia geológica. El campo magnético hace que las brújulas apunten hacia el Polo Norte, pero, como veremos en el Capítulo 10, este no siempre ha sido el caso. En varias ocasiones en el pasado, el campo magnético de la Tierra se ha invertido por completo, y durante esos momentos una brújula habría apuntado al Polo Sur. Al estudiar el magnetismo en rocas volcánicas que se han fechado isotópicamente, los geólogos han podido delinear la cronología de las inversiones del campo magnético que se remontan a 250 Ma. Aproximadamente 5 millones de años de este registro se muestran en la Figura ( PageIndex {3} ), donde las bandas negras representan períodos de magnetismo normal ("normal" significa similar al campo magnético actual) y las bandas blancas representan períodos de magnetismo. Estos períodos de polaridad magnética constante reciben nombres para facilitar su referencia. El campo magnético normal actual, conocido como Brunhes, ha durado los últimos 780.000 años. Antes de eso, hubo un período inverso corto y luego un período normal corto conocido como Jaramillo.

La corteza oceánica se magnetiza mediante el campo magnético que existe cuando la corteza se forma a partir del magma. A medida que se enfría, los diminutos cristales de magnetita que se forman dentro del magma se alinean con el campo magnético existente y luego permanecen así después de que toda la roca se haya endurecido, como se muestra en la Figura ( PageIndex {4} ). La corteza que se está formando hoy se magnetiza en un sentido "normal", pero la corteza que se formó hace 780.000 a 900.000 años, en el intervalo entre los períodos normales de Brunhes y Jaramillo, se magnetizó en el sentido "inverso".

El Capítulo 9 trata sobre el campo magnético de la Tierra, incluido dónde y cómo se genera y por qué su polaridad cambia periódicamente.

Cronología magnética puede usarse como una técnica de datación porque podemos medir el campo magnético de las rocas usando un magnetómetro en un laboratorio, o de regiones enteras remolcando un magnetómetro detrás de un barco o un avión. Por ejemplo, la placa de Juan de Fuca, que se encuentra frente a la costa oeste de B.C., Washington y Oregon, se está formando y se ha formado a lo largo de la cresta de extensión de Juan de Fuca (Figura ( PageIndex {5} )). Las partes de la placa que aún están cerca de la cresta tienen un magnetismo normal, mientras que las partes que están más lejos (y se formaron mucho antes) tienen un magnetismo normal o inverso, dependiendo de cuándo se formó la roca. Al hacer coincidir cuidadosamente las bandas magnéticas del fondo marino con la cronología magnética conocida, podemos determinar la edad en cualquier punto de la placa. Podemos ver, por ejemplo, que la parte más antigua de la placa de Juan de Fuca que no se ha subducido (frente a la costa de Oregón) tiene poco más de 8 millones de años, mientras que la parte que se está subduciendo debajo de la isla de Vancouver tiene entre 0 y aproximadamente 6 millones de años.

Ejercicio 8.4 Datación magnética

El hecho de que los intervalos magnéticos solo pueden ser normal o invertido impone límites importantes a la aplicabilidad de la datación magnética. Si encontramos una roca con magnetismo normal, no podemos saber qué intervalo magnético normal representa, a menos que tengamos otra información.

Usando la Figura ( PageIndex {3} ) como referencia, determine la edad de una roca con magnetismo normal que se ha encontrado entre 1,5 y 2,0 Ma según la evidencia fósil.

¿Qué tal una roca que está limitada a 2.6 a 3.2 Ma por fósiles y tiene magnetismo inverso?

Consulte el Apéndice 3 para Ejercicio 8.4 respuestas.

Atribuciones de los medios

  • Figuras 8.5.1, 8.5.4, 8.5.5: © Steven Earle. CC BY.
  • Figura ( PageIndex {2} ): © Steven Earle. CC BY. A partir de datos en Yamaguchi, D.K., B.F. Atwater, D.E. Bunker, B.E. Benson y M.S. Reid. 1997. Anillo de árboles que data del terremoto de Cascadia de 1700. Nature, vol. 389, págs.922 - 923, 30 de octubre de 1997.
  • Figura ( PageIndex {3} ): "Polaridad geomagnética tardía Cenozoica" por el USGS. Adaptado por Steven Earle. Dominio publico.

Ver el vídeo: Los Métodos de Datación